発祥の地bannar
大和茶発祥伝承地
 [やまとちゃはっしょうでんしょうち] 


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場所
奈良県宇陀市榛原赤埴
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近鉄大阪線の福地駅から南東6kmほどの山中に,真言宗室生寺派の“仏隆寺”がある。
仏隆寺の本堂に向かって左手前に「大和茶発祥伝承地」と書かれた大きな石碑が建っている。

仏隆寺は 室生寺の末寺にあたり,平安時代前期・西暦850年に 空海の高弟・堅恵(けんね)によって創建されたと言われる古刹で,本尊の十一面観音菩薩立像は聖徳太子の作とされる。
参道の197段の石段脇の巨樹は 奈良県の天然記念物に指定されている 通称“千年桜”で,樹齢約900年,根回り7.7m・高さ16mを超え,奈良県内で最大・最古の桜として有名。
また仏隆寺は 秋には彼岸花が咲き乱れることでも有名。

仏隆寺は 大和茶の発祥地と言い伝えられている。
空海(弘法大師)は,806年に唐より帰国する際に茶の種子を持ち帰り この地で栽培したのが 我が国におけるお茶の発祥と言われている。また仏隆寺には,その際に空海が持ち帰ったとされる茶臼が現在も保存されており,茶樹もまた仏隆寺の境内に保存されている。

お茶がいつ どのようにして日本に伝えられてかに関しては諸説ある。鎌倉時代に栄西が中国から茶の苗木を持ち帰って九州の脊振山で栽培したのが最初とするのが定説であったが,近年は 平安時代に空海が種子を持ち帰ったとする説も有力になっている。
発祥碑に「伝承地」と書かれているのは,いくつかの説があって確定していないことを表しているのだろう。

2012/9 追記
石碑の裏面に書かれた碑文は 碑の背後の樹木が邪魔で,直接読み取ることができなかったが,新たに totteさんから提供していただいた仏隆寺の絵はがき(発行:昭和51年ごろ)に全文が記載されていたため,下記“碑文”欄に転記する。

(関連項目)  古内茶発祥の地  宇治田原茶発祥の地
   手蓑・知覧茶発祥の地  玉露製茶発祥之碑
   八女茶発祥之地  日本茶樹栽培発祥の地
   狭山茶発祥之地  大和茶発祥の地
   やぶきた茶発祥の地  深蒸し茶発祥の地
   静岡茶発祥の地  本山茶発祥之地
   沖縄県茶発祥の地

撮影日
2012年4月 (写真提供 totteさん)

 


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