発祥の地bannar
ロケット発祥の地・吉田
 [ろけっとはっしょうのちよしだ] 


場所
埼玉県秩父市吉田久長
コメント
秩父鉄道本線の三峰口駅から北西に5km。国道140号(彩甲斐街道)へ出て北西に向かい,白川橋から250m付近の右側に「ロケット発祥の地・吉田 龍勢会館」という案内標識が出ている。

「龍勢会館」は県道37号沿いにある道の駅で,発祥の地の看板のある場所から17kmほど北にあたる。(⇒ここ
この地(旧吉田町)には,古くから手作りロケット「龍勢」を打ち上げる祭があって,会館には龍勢の製造過程から打ち上げまでの詳細な資料を公開展示しているほか,大型のスクリーンを通して迫力ある龍勢祭りの様子を見ることができる。

龍勢祭りは会館からほど近い秩父市下吉田にある椋(むく)神社の例大祭として行われる行事で,毎年10月の第2日曜日に開かれる。ロケットには27の流派があり,毎年30数本が打ち上げられ,飛距離や飛翔の美しさなどを競い合うコンテストの形をとっている。
ロケットは 直径10センチの松の筒に火薬を詰めたものを,長さ15mあまりの青竹にくくり付け、これを高さ20mぐらいの櫓に掛けて点火すると,爆音とともに300~500mも舞上がる。その姿が昇天する龍の姿に似ていることから「龍勢」と名づけられたという。龍勢には仕掛けがあって,上空で色煙幕や花火などを放出し,パラシュートで落ちていくものもある。

龍勢については,もともと秘伝として受け継がれてきたため詳しい記録が残っておらず,祭りがいつから始まったのかについても諸説があって確かなことはわからない。

① 日本武尊が持つ鉾が日光をうけて光った様を表して,祭日に氏子が焚き火の燃えさしを高く投げたのが始まりとなった。
② 戦国時代の狼煙(ノロシ)から土地の農民が考案し,改良したもの。
などの説があるという。

「龍勢」は太平洋戦争中に中断し,戦後も何度か復活・中断を繰り返したが,“龍勢保存会”による活動などにより,1972(昭和47)年以降再開された。埼玉県の有形文化財にも指定され,“埼玉の奇祭”として毎年多くの観光客を集めて賑わう有名な行事になった。
なお 国内ではここ秩父の他にも,静岡市草薙,滋賀県米原など数ヶ所に同様なロケット花火の習慣があり,またタイなど東南アジアにも似た形式の行事が伝えられている。

撮影日
2014年5月 (写真提供 H.O.さん)
碑文
ロケット発祥の地 吉田
   道の駅
    龍勢会館

 
「ロケット発祥の地吉田」と書かれた案内看板
「ロケット発祥の地吉田」と
 書かれた案内看板
同上
同上
道の駅・龍勢会館 
道の駅・龍勢会館



移転先 http://840.gnpp.jp/rocket-yoshida/