発祥の地bannar
天然瓦斯企業発祥の地
 [てんねんがすきぎょうはっしょうのち]


場所
千葉県夷隅郡大多喜町猿稲
コメント
いすみ鉄道の大多喜駅から 北に500m。
県道172号を北に向かい,いすみ鉄道と立体交差するすぐ手前 右手に 江戸時代の高札場風の案内看板「水溶性天然ガス企業発祥の地」が目に入る。
更に その奥に進むと 左手の植え込みに「関東天然瓦斯開発株式会社」と刻まれた 石碑が建っている。

房総半島から東京都・埼玉県南部・茨城県南部・神奈川県東部にまたがる 広い地域には天然ガスが埋蔵されており“南関東ガス田”と呼ばれる。
この地域では 古い時代から天然ガスの存在は知られていたらしいが, 1891(明治24)年に 大多喜町で井戸を掘削したところ,天然ガスを含んだ地下水を掘り当て, 家庭用の燃料や照明用として用いられた。
1931(昭和6)年 この地に「大多喜天然瓦斯(株)」が設立され, 周辺に都市ガスとして供給されるようになった。その後1957(昭和32)年に 社名を「関東天然瓦斯開発(株)」と変更している。

関東天然瓦斯に続いて 帝国石油など数社によって房総半島での天然ガスの開発が進められ, その一部は現在も稼働している。
東京都では 江東区・葛飾区・江戸川区などで採掘が行われたが, 地盤沈下防止のために 地下水の汲み上げが規制されたため 操業継続が困難となり, 1972(昭和47)年までに全面中止となった。

(参考) 天然瓦斯井戸発祥之地  .

撮影日
2009年11月
碑文1
天然瓦斯企業発祥の地
  関東天然瓦斯開発株式会社
    取締役会長 重光武郎書

 昭和6年5月当社の前身大多喜天
然瓦斯株式会社がこの地にわが国最初
の天然ガス企業化を実現させた これ
より大多喜町をはじめ各地に都市ガス
を供給し あるいは諸工場を誘致して
事業および地域社会の発展に努めたの
である 創業50年を記念してこれを
小碑に誌し後世に伝える次第である
    昭和50年5月
      関東天然瓦斯開発株式会社
碑文2
水溶性天然ガス企業発祥の地
    関東天然瓦斯開発株式会社(旧大多喜天然瓦斯株式会社)

 千葉県で産出される天然ガスは,地下の地層水「かん水」に溶けた状態で埋蔵されている水溶性天然ガスで, 第三紀鮮新世から第四紀更新世の地層に分布しています。
 このガスは,明治時代から,大多喜,茂原地方の民家井で湧出し利用されてきました。
 企業による天然ガスの採掘・供給が行われたのはここ大多喜町で,昭和六年五月, 資本金百万円で創業した大多喜天然瓦斯株式会社(現関東天然瓦斯開発株式会社)によるものでした。  昭和五年に大多喜鉱業組合によって大多喜駅北側附近に掘られ, 同社が引き継いだ第一号井は深さ約六百三十一メートルで, 日産出量三千二百立方メートルの天然ガスが自噴しました。
 その後,井戸の追加の掘削,夷隅川に管を渡す工事などを経て, 町内へ供給が行われたのは昭和十年四月のことでした。
 この天然ガスは,工業用,家庭用としてこの地域の発展に大きな役割を果たしました。

    関東天然瓦斯開発株式会社グループ社史
            『五十年の歩み』より


 
天然瓦斯企業発祥の地碑 「水溶性天然ガス企業発祥の地」の看板
天然瓦斯企業発祥の地 碑
「水溶性天然ガス企業発祥の地」の看板