発祥の地bannar
自由民権発祥地
 [じゆうみんけんはっしょうち]


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場所
福島県喜多方市字寺南
コメント
JR磐越西線の喜多方駅から北東に1.5km。
喜多方郵便局の東に 国道459号に面して出雲神社がある。参道を入って社殿の右裏に「自由民権発祥地」と書かれた白い石碑が建っている。

喜多方市は 1882(明治15)年に,自由民権運動の中で起きた農民たちが 圧政に反抗した「喜多方事件」が起きた場所。喜多方事件は,関連する事件を含めて「福島事件」とも呼ばれる。

明治15年 福島県令となった三島通庸は 着任するとすぐに,“三方道路”(若松から新潟・山形・栃木に通じる県道)の工事を開始した。これは 工事予算がないまま すべて住民の負担によって道路を完成させようとする計画で,人夫または人夫賃を出させるなど 農民に大きな負担をかけた。さらに工事に従事せず抵抗する農民の財産を差し押さえて競売に出すなど 強引な手段をとった。
これに対して,県議会議長であった自由党の河野広中は 県会無視の県令に対して,“議案毎号否決の決議”(すべての議案を否決するという決議)を行い,自由党と県令は鋭く対立。自由党会津部は農民4000名の賛同を得て“権利恢復同盟”を結成し 裁判所に訴えたが,逆に誣告罪に問われて指導者が逮捕される事態になった。
これがきっかけで,2000名近い農民が 喜多方警察署に押しかけ,これに対してサーベルを抜いた警察官が襲いかかり,44名が逮捕されたうえに 多くの負傷者を出した。翌日には同盟の本部が襲われて多くの指導者が逮捕されると同時に河野広中も逮捕された。その結果 農民323名が罰金刑に,指導者層57名は 国事犯として東京で裁判にかけられた。
この事件をきっかけに 自由民権運動は全国的に激化し,1884(明治17)年に 茨城県の「加波山事件」などに発展した。

出雲神社から500m程西の“喜多方市立厚生会館”に“喜多方事件百周年記念顕彰碑”があり,碑文には次のように書かれている。

     喜多方事件百周年記念
        顕彰碑

 盛りあがる自由民権運動の潮流のなか,会津地方では,愛身社,先憂党などの先駆的な活動が,一八八〇年(明治十三年)のの国会開設請願における三千七百余の署名となってあらわれ,やがて自由党会津部が結成された。
 あたかもこの時期,一八八二年二月福島県令となった三島通庸は,民意を無視して,苛酷な強制夫役による会津三方道路の開さくを強行した。
 会津の農民は自由党の指導のもとに,権利恢復訴訟同盟を結び,自らの人権を護り,民主的地方自治を実現するために結束した。この盟約参加者は八千余名に達したが,官憲は,財産の差押え,競売等による代夫賃の強制取立てと,指導者の逮捕をもってこれに応えた。
 この年十一月二十八日,人々は弾正ヶ原に集まり,代表を選んで喜多方警察署におくり,指導者拘留の理由をただし,その釈放を求めた。折柄,代表の報告を待って警察署周辺に参集した千数百名に対して,徒党集合を口実に,抜刀した警官がいっせいに襲いかかった。これを好機として,県令は自由民権運動撲滅にのりだし,五百名をこえる人びとを逮捕した。
 これが喜多方事件であり,このように広範に組織された農民が,迫害に耐え,弾圧にも屈せず起ちあがったことは,県会議案毎号否決事件,無名館血判盟約事件を含む福島事件の中で,史上画期的な意義を持つものとされている
 ここに事件百周年を迎えるにあたり,この建碑に参加する者は,わが国民主主義の源流をたどり先人の苦難をしのび,その復権を確認するとともに,自由民権運動の退潮と同時に帝国主義への道を踏みだし,悲惨な戦争へとつき進んだわが国の歴史をかみしめ,今日再び重大な試練に直面している民主主義を守るために,決意を新たにするも
のである。
   一九八二年十月三一日
       喜多方事件百周年記念顕彰碑建立実行委員会撰

なお 福島県内には,三春町にも「自由民権運動発祥の地」碑があるが,こちらは“河野広中の顕彰碑”的な意味が,喜多方市のそれは“喜多方事件の記念碑”的な意味があるように思われる。

コメント
(2014/6 追加)
喜多方駅から西北西に700m。県道16号に面した願入寺の南西側交差点に,「自由民権発祥地 喜多方」と書かれた広告塔が建っている。

ようこそ
蔵とラーメンのまち 喜多方市へ
    喜多方市
    喜多方観光協会

 歴史を見つめなおし
      地方分権を推進しよう
  自由民権発祥の「喜多方」

撮影日
 
2011年3月 (写真提供 totteさん)
2014年6月 (写真提供 T.H.さん)
碑文
自由民権発祥地

 
自由民権発祥地碑
 自由民権発祥地 碑

出雲神社
 出雲神社

広告塔
 喜多方市 広告塔 (2014/6)
 「自由民権発祥地 喜多方」

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