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群馬県水力発電所発祥の地
 [ぐんまけんすいりょくはつでんしょはっしょうのち]


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場所
群馬県前橋市総社町植野
コメント
JR上越線の群馬総社駅から 南東に500m。
群馬県道15号(前橋伊香保線)の“立石橋”南側(天狗岩用水の下流側)に,レンガ積みの遺構が見える。 立石橋の脇には「群馬県水力発電所発祥の地」という説明板が建っている。

「天狗岩用水」は 1604(慶長9)年に,時の総社城主によって開削された灌漑用の人工の水路。
天水のみに依存していたこの地域の田畑に 利根川から取水した水を供給することにより 農業を安定させる 目的で造られた。この工事は大事業であったが,農業生産の向上・安定の効果は絶大で, 総社領の収穫高は 6,000石から10,000石に増加したと言われている。

天狗用水は ここ立石橋の下流で急流となって 両岸が深く切れ込んだ地形を利用して, 用水をせき止めて水力発電所が造られ,前橋市内に電灯用の電力を供給した。1894(明治27)年のことである。 これは群馬県で初めて (日本国内では5番目) の営業用水力発電所(自家用の発電所を除く)であった。 しかし発電能力は わずかに50KWと小規模であり,20年後の 1914(大正3)年で廃止となった。
現在は 立石橋の下に わずかに遺構が残っているが,看板の説明を見て キョロキョロと探して ようやく見つかる程の小規模な遺構である。

ちなみに,日本の営業用水力発電所の稼働の順序は 次のようになる。
1 蹴上(京都市)1891=明治24年
2 須雲川(箱根)1892=明治25年
3日光第二1893=明治26年
4牟呂(豊橋市)1893=明治26年
5総社(前橋市)1894=明治27年
6桐生 1894=明治27年(1890=明治23年に工場用自家発電。1894に営業発電開始)
なお 仙台の三居沢発電所は,1888=明治21年に工場用の自家発電を始めたが,営業発電は1894から。

撮影日
2008年10月
碑文1
群馬県水力発電所発祥の地
  (総社水力発電所)
 このレンガ積みは,明治27年5月群馬県で最初(全国では5番目) に水力を利用した総社発電所の取水口跡です。 総社発電所は,当時の 前橋電力株式会社(所長勝山善次郎,資本金3万円)により,福島勝 之進の所有地である立石橋下流の総社町植野344番地に建設されました。 天狗岩用水をせきとめ,50キロワットの電気を起し,前橋市内に送電 してきたが大正3年廃止となり,今は当時の取水口跡を残すのみとな った。
              (総社地区史跡愛存会)


 
群馬県水力発電所発祥の地碑
 群馬県水力発電所発祥の地 碑

天狗岩用水 (立石橋下)
 天狗岩用水 (立石橋下)  .

取水口跡のレンガ積み遺構
 取水口跡のレンガ積み遺構 .

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