発祥の地bannar
鬱金発祥之地
 [うっちんはっしょうのち]


場所
沖縄県南城市知念字具志堅
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沖縄本島,那覇空港から東に20km。
知念半島の東部,知念の集落近くに“知念城跡”がある。そこから 200〜300m南西, 国道331号から数十メートル西に入った農業公園のあたりに「鬱金発祥之地」と刻まれた 白い石碑が建っている。

「ウッチン」とは沖縄の言葉で 鬱金 (=ウコン) のこと。英語でターメリック。
「鬱金」の元の意味は“鮮やかな黄色”で,根茎が鮮やかな黄色をしていることから来ている。
インドなど南アジア原産のショウガ科の植物で,香辛料(カレーの主成分)・ 着色料(カレー粉や沢庵漬の黄色,衣類の染料)・生薬(肝機能改善,発ガン予防,健胃剤) などとして用いられる。

琉球王朝時代の沖縄に 南方からもたらされた鬱金は,温暖な地方では栽培しやすく(寒さには弱い), また 経済価値の高いため,砂糖と共に専売制を敷いて栽培から販売までを王朝が独占し, 厳しい管理下においた。
村々に栽培量を割り当て 収穫されたものは全量を買い上げ,薩摩藩を通して日本各地に高値で 出荷されたと言われる。
この地が「鬱金の発祥の地」と言われるようになった由来は 下記の碑文に書かれた以上の事情は わからないが,この碑は“ウッチンアタイグワ”(ウコンの畑の意)と呼ばれるこの地に 2000年に建立された。

なお 碑文にある「間切」とは,現代の“町村”に相当する 琉球王朝時代の行政区分のことで, 明治になってもそのまま引き継がれ,1907(明治40)年までこの名称が使われていた。

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撮影日
2009年3月 (写真提供 K.T.さん)
碑文
鬱金(ウッチン)発祥之地

うっちんは,琉球王府の重要な交易品でした。
その栽培が各間切に割り当てられ,知念間切
惣耕作当,大城耕一氏(後の地頭代)はこの
畑にうっちんを植え、その栽培普及に力を尽
くしました。
          平成12年3月吉日建立


 
鬱金発祥之地碑
 鬱金発祥之地 碑

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