発祥の地bannar
薩摩琵琶発祥之地
 [さつまびわはっしょうのち] 


場所
鹿児島県吹上町
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薩摩半島を 加世田市の方から 国道270号線を北上し, 吹上中学校のあたりから 狭い道に入り込む。 地理をよく知らない「よそ者」なので 細かい地理がわからないが, ウロウロしながらも かろうじて辿り着くことができたのは, 吹上町が 要所要所に設置している「中島常楽院」の案内標識のおかげである。
狭い道のどん詰まりに, 小さな寺がある。 「中島常楽院と妙音十二楽」という説明板があって, ようやくここが目的地だと分かる。
寺の境内 奥の方に, 50センチほどの高さの石碑に「薩摩琵琶発祥之地」と書かれている。

薩摩琵琶の由来については 下の説明を見ていただくとして, 寺の本堂は かなり古くて荒れており, 横に建つ庫裏(?)も 戸が開け放たれて 落ち葉が室内に積もるほど 吹き込んでいた。たまたま一時的に この樣になったのか 事情はわからないが, ここで 伝統のある「妙音十二楽」が演奏されるとは 信じられないような状態だった。

ここを訪れた 2004年10月の 1週間前に, 台風21号が 鹿児島県串木野市に上陸し 日本列島を縦断していった。鹿児島市で 最大瞬間風速52mを超えるなど 各地に大きな被害を残した。
その影響で, ここに至るまでの道路も 立木が倒れ込んでいたりして, かなり荒れていた。寺が荒れていたのも そのせいかもしれない。

撮影日
2004年10月
碑文
薩摩琵琶発祥之地

  常楽院四十七世
   大僧正 柳田耕雲 建立
     平成5年10月12日

(説明板)
  中島常楽院と妙音十二楽
建久7年(1196)島津忠久は 宝山検校を伴って薩摩に下ったと伝えられる。 検校は天台宗常楽院(京都)の19代住職で 島津氏の祈とう僧として 本尊妙音天を捧持しこの地に常楽院を建立した。
ここは昔, 湖であったが 検校の祈とうで水が枯れて平地になったと伝えられている。 検校をはじめ歴代の住職は 各地で島津氏の威徳高揚につとめ 琵琶を吟弾して仏法を広めた。 このとき弾奏された琵琶が 後年薩摩琵琶に発展していったものである。
今でも 毎年10月12日に 県内外から僧侶が集まり 妙音十二楽を演奏する。
       常楽院跡   昭和29年3月22日県文化財指定
       妙音十二楽  昭和46年5月31日県文化財指定
                     吹上町教育委員会

薩摩琵琶発祥之地碑 中島常楽院
薩摩琵琶発祥之地 碑
中島常楽院