発祥の地bannar
密教東漸日本最初霊場
 [みっきょうとうぜんにほんさいしょのれいじょう]


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場所
福岡市博多区御供所町
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福岡市営地下鉄・祇園駅の1番出口を出ると,東長寺がある。
東長寺の山門前に「密教東漸日本最初霊場」と刻まれた大きな石碑が建っている。

“密教”とは秘密仏教の略称で,一般の仏教(顕教)が 全ての信者に教義を言葉や文字でわかりやすく説くのに対し,神秘主義的な教義を 一人の弟子に対して一人の師匠がついて教えを説く,いわゆる“口伝”によって伝えることが特徴で,一般人の理解を超えているという点で“秘密の教え”であるため このように呼ばれる。
密教と呼ばれる宗派は 天台宗(台密)と真言宗(東密)がある。

日本に本格的に密教が紹介されたのは,唐の長安にある青龍寺(唐における密教の拠点)で学んだ空海(弘法大師)が 平安時代の 806年に日本に帰国し,この地に東長寺(東長密寺)を開いたことに始まるとされている。
その後 天皇より京都の東寺・神護寺を賜り,最終的に高野山を総本山として真言宗が開宗された。

山門前の大きな石碑は,2006年に東長寺創建1200年を記念して,長安(現・西安市)の青龍寺より贈られた記念碑。上部に双龍,台座部分に亀があしらわれた 唐時代の代表的なデザインである。

なお「東漸」とは 一般には“(文明や勢力が)次第に東方に移り進む”ことだが,ここでは(仏教などが)“伝来する・渡来する”の意味。

撮影日
2012年2月 (写真提供 T.K.さん)
碑文
弘法太師開基
 密教東漸日本最初霊場
    西安 青龍寺住持 寛旭

 
密教東漸日本最初霊場 碑 東長寺 山門
密教東漸日本最初霊場 碑
東長寺 山門

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 密教東漸最初霊場 碑
 東長寺境内の御堂の前のやや小型の碑


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