発祥の地bannar
西国三十三ヶ所霊場発祥地
 [さいごくさんじゅうさんかしょれいじょうはっしょうち] 


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場所
和歌山県那智勝浦町井関
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JR紀勢本線・那智駅駅から北西に2.3km。那智山(那智大滝)方面に向かい, “井関駐在所前”バス停付近, 北東の旧道に面して, 「西国三十三ヶ所霊場発祥地」と書かれた霊園の看板が掲出されている。

「西国三十三ヶ所霊場発祥地」とは, この地の“那智山青岸渡寺”が 西国33ヶ所霊場の“第1番”札所であるために このように呼ばれたのかと思われるが, 西国33ヶ所の順番は たまたま和歌山県の南端を1番として 近畿地方を一廻りして 最後に岐阜県までの33寺院 (正確には“番外”があるので36ヶ寺)を, 地理的な並びの順に番号がつけられたもので, 青岸渡寺が最初に西国三十三ヶ所に指定されたわけではない はずである。
したがってここが「発祥地」と称するのは 少々言い過ぎ……と言うか, 意味の取り違いではないだろうか。
(西国三十三ヶ所霊場の寺名と所在地は 「三十三所MAP」のサイトを参照」)

日本では 仏教寺院の霊場巡りが盛んに行われるが,「西国三十三ヶ所霊場」は 近畿地方に分布する 日本で最古の観音巡礼霊場である。和歌山→大阪→奈良→京都→兵庫→滋賀→岐阜 と7府県を巡る。
その由来は, 奈良時代の 718(養老2)年に, 長谷寺を興した徳道上人が病のため死にかけた際に, 冥土の入口で閻魔大王に会い, 「世の中の悩み苦しむ人々を救うために, 三十三ヶ所の観音霊場をつくり, 人々に巡礼をすすめるように」との託宣を受け, 現世に戻された。 これに従って霊場を定めたものと言い伝えられている。 しかし この時には まだ世間の信用が得られず, あまり普及しなかった。
第65代花山天皇(在位:984〜986年)は 19歳で退位して法皇となり, その後比叡山で修行し 観音霊場を巡拝した。 これがきっかけで 途絶えていた観音巡礼が再興された。
史実として記録されたものとしては, 1090(寛治4)年の 三井寺の僧・行尊による「観音霊場三十三所巡礼記」が 最初とされる。(この時の巡礼の順番は, 第一番は長谷寺, 第三十三番は三室戸寺であった。)

江戸時代になると 観音巡礼の風習が広まり, 関東の「坂東三十三ヶ所」や「秩父三十四ヶ所」と併せて 「日本百観音」と言われるようになった。 これにより近畿地方の観音巡礼は「西国三十三ヶ所」と呼ばれるようになり, 熊野詣でから巡礼を始める人が多かったので 第一番が紀州の青岸渡寺に, 東国への帰路に着きやすいということで 第三十三番が美濃国の華厳寺という 現在の巡礼順になった とされる。

撮影日
2008年5月 (写真提供 K.T.さん)
碑文1
西国三十三ヶ所霊場発祥地
那智  ふだらく霊園

西国三十三ヶ所霊場発祥地看板
西国三十三ヶ所霊場発祥地
那智 ふだらく霊園 看板


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