発祥の地bannar
日本で最初のコンタクトレンズ誕生の地
 [にほんでさいしょのこんたくとれんずたんじょうのち]


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場所
愛知県名古屋市中区錦3丁目
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名古屋市営地下鉄・栄駅のすぐ近く。錦通と大津通の交差点から少し南側に 細長い「玉水屋ビル」がある。建物の向かって右側の柱に 写真に示すパネルが埋め込まれている。

この銅板のパネルは 2000年に メニコン(株)によって設置された。
パネルの前には広告パネルが立てられていて パネルが あまり良く見えない状況なのが残念である。 この写真は 邪魔している広告パネルを前に引っ張り出して 苦労して撮った。

コンタクトレンズの原理は, 16世紀に レオナルド・ダ・ヴィンチが視力矯正器具として アイデアを考案していた。
実際にレンズが作られたのは 1887(明治20)年のことで, スイスの眼科医オーゲン・フィックが ガラス製コンタクトレンズを作ったのが最初で, 1948年になって アメリカでプラスチックのハードタイプレンズが作られ, 普及が始まった。

日本におけるコンタクトレンズの開発は 1950(昭和25)年ことで, 次のようなエピソードがある。
名古屋市にある眼鏡店の老舗・玉水屋に, 1人の米軍の将校夫人が訪れた。 店員に眼鏡を注文している間に「私 コンタクトレンズを持っているのよ」とつぶやいた。 当時日本では コンタクトは専門誌の広告で見る程度で, 実物を見たことのある人はほとんどなかった。 店員として勤務していた 田中恭一氏は「是非見せてほしい」と頼み込んだが 「これは私の宝物だから…」と最後まで見せてもらえなかった。
当時23歳だった田中氏は 見せてもらえないなら自分で作るしかないと決心して コンタクト作りに夢中になり, わずか3カ月後にコンタクトレンズの実用化に成功した。
田中氏は 1967(昭和42)年に コンタクトレンズの会社を創業し 「目にコンタクトレンズ」という語呂合わせから「メニコン」をブランド名とした。 現在 国内トップメーカー・メニコン社の会長である。

撮影日
2006年12月 (写真提供 T.K.さん)
碑文
1951年
 日本で最初のコンタクトレンズ誕生の地

日本で初めての角膜コンタクトレンズは, 株式会社メニコン創業者である田中恭一によって, 1951年, ここ「玉水屋」勤務時代の米軍将校夫人との出会いがきっかけで誕生するに至りました。
           メニコン

コンタクトレンズ誕生の地碑 玉水屋ビル
コンタクトレンズ誕生の地 碑
玉水屋ビル


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