発祥の地bannar
日本最初の国産乗合バス誕生の地
 [にほんさいしょのこくさんのりあいばすたんじょうのち]


発祥の地コレクションは、新サイト https://840.gnpp.jp に移行作業中です。
個別の移転先ページのリンクは、このページの下部をご覧ください。

場所
広島県広島市西区横川町3丁目
コメント
JR山陽本線の横川駅南口ロータリーに, 四方がガラス張りで緑色の小さな建物が建っている。 「レトロバス展示館」である。ここに 明治後期に 横川−可部間を結んで走った乗合バスを そのままの形で復元した“レトロバス”が展示されている。
その前の歩道上には「日本最初の国産乗合バス誕生の地」と書かれたパネルが埋め込まれている。

レトロバス前に掲示された説明板(下記〔碑文〕参照)に詳しく書かれているが, 1905(明治38)年, ここ横川と可部 (いずれも 広島市内) の間(14.5km)に 日本で初めての国産車によるバスが運行された。 (しかし 実際には地元の馬車業者の反発が強く, またバスがタイヤのパンクなどのトラブルが発生したため, 路線バスは約半年で運航中止になった。)
この時から 100年を経過したことを記念し, 横川駅前が大改造されるタイミングに合わせて, 地元関係者が中心になって「レトロバスの復元」が企画された。
一枚だけ残された当時の写真を参考にしながら 部品を一つずつ作り, 2年の時間を費やして 2004年に完成した。
このレトロバスは, ガソリンエンジンを搭載していて 実際に走ることもできるそうである。

ところで“乗合バスの発祥の地は京都市”ということになっているらしい。
実際に京都で乗合バスが運行されたのは 1903(明治36)年のことで, 使われた車両は5人乗りの 蒸気自動車を改造した無蓋の車両だったという。 これに基づいて, 日本バス協会は 京都のバスが運行開始された 9月20日を“バスの日”と決めている。

しかし, 時間的には京都の方が横川より2年早いので“発祥の地”と呼ばれるのは間違いではないのだが, 横川のバスは 12人乗りであること, “バスとは 11人以上が乗れる車”と法的に定義されている ことを理由に「京都は‘バスの日’を横川に譲ってほしい」とアピールしているとか。

ちなみに, 「日本 最初の乗合バス発祥の地」というサイトによると, 横川からのバスの対地である可部の駅前にも,「日本最初の国産乗合バス発祥の地」と書かれた パネルが埋め込まれているという。

撮影日
2008年5月・7月 (写真提供 徳利旅さん & Hideさん)
碑文
日本最初の国産乗合バス誕生の地
    The Birthplace of Japan's First Omnibus

   横川 YOKOGAWA 〜 可部 KABE
   1905年(明治38年)2月5日

(説明板)
 明治38年(1905年)2月5日, 日本最初の国産乗合バスがここ横川で誕 生しました。翌々日の新聞は, 次のように報じています。
「横川・可部間自動車交通事業はいよいよ開始の機全く熟したるを以て, 一昨 日午後3時より山陽線横川駅前なる自動車停車場に於いて開業式を挙行したり」
 この日本最初の国産乗合バスは, エンジンはアメリカ製ですがその他はすべて国 産で, ボディは総ケヤキ造り, タイヤはバス用が間に合わず乗用車用のバルーンタ イヤを使用していました。横川・可部間約15kmを片道運賃24銭(馬車は15 銭)。12人乗りで営業をはじめましたが, 1トンを超える重いボディとでこぼこ道 でタイヤがもたず, わずか9か月で営業を停止しました。
 しかし, この当時のチャレンジ精神は100年目を迎える今日まで受け継がれ, 広島のテクノロジーの礎をなって今も息づいています。
 こうした先人たちの功績を後生に語りつぐため, 私達はここに乗合バスの記念 モニュメントを製作しました。
 中に展示されたレトロな自動車は, 地元のボラン ティアグループ“レトロバス復元の会”が多くの市 民や企業から支援を受け, 唯一残っていた写真を手 がかりに当時の乗合バスを復元したものです。
 私達は, このモニュメントを“日本最初の国産乗 合バス誕生の地”のシンボルとして, いつまでも大 切に保存し, 今後の横川地区のまちづくりにつなげ ていきたいと考えています。
        平成16年(2004年)3月28日
          レトロバス復元の会・広島市

復元したレトロバスの諸元
    全長  44m
    全幅  18m
    全高  2.8m
    重量  1310kg
    客室内寸法   長さ / 幅  / 高さ
            2.1m / 1.3m / 1.8m
    ガソリンエンジン搭載 (自走可能)

 
日本最初の国産乗合バス碑 日本最初の国産乗合バス誕生の地・説明板
日本最初の国産乗合バス誕生の地碑
同・説明板

復元されたレトロバス JR横川駅と広島電鉄横川駅電停
復元されたレトロバス
JR横川駅と広島電鉄横川駅電停


移転先 http://840.gnpp.jp/kokusan-noriai-bus/